Artikel

Polar Bear Knut: de doodsoorzaak is vastgesteld


Toen de ijsbeer Knut in 2006 in de dierentuin van Berlijn werd geboren, was het een sensatie. Toen zijn geliefde verzorger Thomas Dörflein en drie jaar later de schattige ijsbeer zelf stierven, was het een tragedie. Mensen over de hele wereld rouwden om de schattige ijsbeer die de harten had veroverd.

Een ontsteking van de hersenen had geleid tot een epileptische aanval. Hij viel in het water en verdronk. Maar de autopsie bracht de onderzoekers destijds in verwarring: er werden geen ziekteverwekkers, noch virussen noch bacteriën ontdekt die de hersenontsteking hadden kunnen veroorzaken. Nu is het duidelijk: het dier leed aan een zeldzame auto-immuunziekte die pas recent bekend is en tot nu toe alleen bij mensen is gevonden. De video toont de zoetste scènes van ijsbeer Knut en zijn keeper. Let op, zakdoeken klaar!

In de video wordt de schattige ijsbeer kort na de geboorte getoond. Zijn moeder had hem afgewezen en dus werd de verzorger Thomas Dörflein de pleegvader van Knut. Hij zorgde voor het lieve gezicht, zorgde voor en zorgde voor hem, speelde met hem. Polar Bear Knut volgde zijn menselijke vader overal. In 2008 stierf Dörflein plotseling en onverwacht, Knut was plotseling weer helemaal alleen op de wereld. Minder dan drie jaar later volgde de vierbenige vriend zijn favoriete persoon ter dood. Wie weet, misschien zijn ze sindsdien herenigd, spelen en knuffelen samen op een wolk en kijken naar de drukte op aarde.

De bevindingen van de autopsie van de ijsbeer vormen een belangrijke vooruitgang voor de wetenschap, meldt onder andere de "spiegel". De auto-immuunziekte, waarbij het immuunsysteem de hersencellen van het lichaam bestrijdt, zoals pathogenen, wordt anti-NMDA-receptor encefalitis genoemd. Het is pas sinds 2007 bij mensen bekend en veroorzaakt leer- en geheugenstoornissen, hallucinaties, dementie of epileptische aanvallen. Het is nu pas zeker dat dieren het ook kunnen samentrekken. De onderzoekers hopen nu dat de bevindingen kunnen worden gebruikt om de diagnostische procedure te verbeteren, zodat de ziekte sneller kan worden herkend en genezen.

Pluizige reuzen: de mooiste ijsbeerfoto's