Informatie

Neuroparasites: The Zombie Makers


Toegegeven, de sleutelwoorden neuroparasiet, zombie of insect klinken niet te knuffelig, zelfs voor die-hard dierenliefhebbers. Niettemin: laat je meeslepen in een universum dat op veel plaatsen op sciencefiction lijkt, maar ongelooflijk echt is.

Neuroparasieten: Hallo lieve kat, ik ben het, de muis!

Toxoplasma gondii is zo'n geval. Weet je dat niet? Achter de cryptisch klinkende naam staat een neuroparasiet die ratten en muizen aanvalt en zijn gastheren van binnenuit bestuurt door hun natuurlijke instinct uit te schakelen om van katten te vluchten. De knaagdieren zijn niet langer verlegen over hun natuurlijke vijanden, ze worden zelfs aangetrokken door de geur van kattenurine - en sturen feilloos hun dood in. Toxoplasma gondii reproduceert in de darmen van de katten, wordt opnieuw uitgescheiden en kan het volgende boerderijdier beïnvloeden. Soortgelijke incidenten zijn bekend uit de insectenwereld, bijvoorbeeld mieren.

Gruwelijke wonderen van de natuur

De meeste neuroparasieten beïnvloeden de hersenen van hun gastheren met neurotransmitters zoals dopamine, octamine en serotonine. Door dit te doen, dringen ze er bij hun slachtoffers op aan om acties te ondernemen die onder normale omstandigheden volledig uitgesloten zijn voor de dieren, zoals het negeren van de natuurlijke overlevingsinstincten.

Man als een zombie?

Wetenschappers schatten dat 30 procent van de mensen in ontwikkelde landen al besmet zijn met Toxoplasma gondii. In de regel vertonen we geen symptomen op de neuroparasieten, maar onderzoeken hebben aangetoond dat geïnfecteerde mensen een verminderde reactietijd hebben en soms gewelddadige vormen van schizofrenie kunnen veroorzaken. Geestesziekten kunnen ook verergeren. Niettemin: een lot als een zombie bedreigt ons niet, insecten des te meer.

0 reacties Log in om te reageren

Video: Parasitic Mind Control. National Geographic (September 2020).